RASGOS LEXICALES DEL LENGUAJE JURÍDICO

Los términos jurídicos, como las demás palabras, se definen por su constitución interna. Contienen una raíz con significación, unos formantes facultativos (afijos) y los morfemas finales, que son diferentes dependiendo de la categoría formal del vocablo.

Los vocablos jurídicos, como cualquier palabra, pueden presentar prefijos y sufijos.

LOS PREFIJOS Y EL MECANISMO DE LA PREFIJACIÓN

Los prefijos que existen en el lenguaje jurídico pueden ser:

  1. los que proceden de elementos de relación o preposiciones (p.ej. amillarar, encausar)
  2. los prefijos cuantitativos (p.ej. desacato, recurso)
  3. prefijos semi-autónomos (p.ej. supranacional, vicesecretario)

Por lo que atañe al mecanismo de la prefijación, en el lenguaje jurídico se utiliza el del latín, es decir, el elemento de relación se antepone a la palabra y queda incluido en ella. De todos modos, se distinguen 4 zonas de prefijación:

  • zona 1: incluye los prefijos antiguos de formación latina (p.ej. sobreseguro) y romance (p.ej. amotinar), además de los prefijos latinos con valor de “opuesto a”, “iteración o repetición”, “negación” (p.ej. insolvencia, revocar, desestimar);
  • zona 2: incluye los prefijos latinos de tradición culta (p.ej. contravención, infrascrito, supranacional);
  • zona 3: comprende los prefijos cultos cuantificadores (p.ej. los numerales latinos: tri-, cuadri-, etc.);
  • zona 4: comprende los prefijos griegos (p.ej. apátrida, analogía)

LA SUFIJACIÓN

Los sufijos se insertan entre la raíz y los morfemas terminales; pueden ser

-         CUALITATIVOS: afectan al sustantivo (p.ej. fiador), sirven para crear adjetivos (p.ej. oneroso) y para crear verbos (p.ej. protocolizar);

-         CUANTITATIVOS: se usan poco en el lenguaje jurídico; pueden aparecer en sustantivos (p.ej. hijuela) y en adjetivos y crean en el verbo lexemas secundarios.

En el tecnolecto jurídico, la sufijación crea formas verbales, nominales y adjetivas, y es sobre todo de tipo cualitativo.

Los sufijos cualitativos de origen latino más utilizados son, entre otros:

  • -able, -ible: forman adjetivos sobre verbos e indican obligatoriedad (p.ej. irresponsable, irrevocable);
  • -aje: procede del sufijo francés -age e indica acción o derechos (p.ej. arbitraje);
  • -ario: crea nombres de agente o bien formas adjetivas (p.ej. beneficiario, propietario, funcionario);
  • -ativo: significa “constitutivo de” (p.ej. causativo, legislativo);
  • -atura: sirve para crear sustantivos que indican empleo, jurisdicción (p.ej. legislatura, magistratura).

OTROS CRITERIOS PARA CREAR VOCABLOS

La creación de las palabras en el lenguaje jurídico utiliza diferentes métodos:

a)      combinar prefijación y sufijación;

b)      componer dos vocablos para crear una palabra o una locución;

c)      utilizar acrónimos, es decir, términos nuevos que se crean con la unión de las letras iniciales, las primeras sílabas o las letras y sílabas iniciales del nombre de un organismo o institución;

d)      usar locuciones o aforismos latinos;

e)      usar abreviaturas, es decir, la representación de las palabras con sólo varias o una de sus letras, empleando a veces únicamente mayúsculas y poniendo punto después de la parte escrita de cada vocablo;

f)        usar siglas, es decir, la letra inicial que se emplea como abreviatura de cada palabra.

LA COMPOSICIÓN

La composición puede ser:

-         PERFECTA: une dos términos simples sin modificar sus componentes (p.ej. compraventa, socialdemocracia);

-         CUASIPERFECTA: une dos términos simple modificándolos parcialmente (p.ej. justo + precio = justiprecio);

-         SINTAGMÁTICA: consta de varios términos constitutivos de diferentes sintagmas, uno rector y otro regido, con un solo significado (p.ej. estado de necesidad);

-         IMPERFECTA: separa los términos integrantes del vocablo compuesto con un guión (p.ej. libro-registro, contencioso-administrativo);

-         CON PSEUDOPREFIJOS: une dos lexemas de los que el primero actúa como prefijo (p.ej. democracia, poligamia);

-         CON DERIVACIÓN: hay secuencias de discurso que se integran gracias a la sufijación.

  

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